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28 PAGES LATER…

 

In 2002, a Joint House-Senate Intelligence Committee investigated U.S. intelligence service failures leading to the September 11, 2001 “terrorist” attacks.  The Congressional report totaled 836 pages, of which the final chapter — 28 pages in length — was and still is completely classified. For over a decade, family members of the 9/11 victims, the co-chair of the Joint Intelligence Committee investigation itself former Senator Bob Graham (D-Fla.), a majority          of the members of the 9/11 Commission and other individuals and organizations have urged declassification of these pages, arguing that what is known about them from members of Congress who have read them and gone public indicates that the Kingdom of Saudi Arabia and possibly also Israel are named as having been involved in organizing, financing and protecting at least some of the “hijackers” of the September 11 plot.  High level calls for  the declassification and release of the 28 pages took a quantum leap on April 10, 2016, with a special edition of CBS News’ award-winning investigative journalism program 60 Minutes dedicated to the topic as well as Nancy Pelosi (D-Calif.), the longest-serving Democrat on the House of Representatives’ Permanent Select Committee on Intelligence, calling for their release in an official statement. However, no American politician wants to bell the cat. And few influential citizens do, either. The cries we hear are for President Barack Obama to “declassify” the 28 Pages, and before leaving for his recent trip to Saudi Arabia he did say that he “favored” their release. Unspoken in this statement, however, are two important facts:1) if the pages from an executive branch document, President Obama himself is the highest declassification authority in the executive branch and could – and should – declassify and release them immediately; but                    2) the pages are part of a Congressional branch document and so are “owned” by Congress, which has the sole authority to declassify and release them, which has been unequivocally stated in writing on CIA letterhead; and as Congress as a body has delegated such decisions to the House and Senate Intelligence Committees, the very Committees who wrote the report containing the 28 Pages have the sole authority to declassify and release them at any time – and the president, as the head of the executive branch, does not.  The executive and congressional branches are therefore playing a cynical game of ‘good fed, bad fed’ with the 9/11 victims’ family members and the American people. But even if President Obama had the authority to declassify and release the 28 pages, we don’t believe he would do so.  Campaigning on ending the war in Iraq, he has, instead, continued it.  He has also warred against Libya, Syria, Pakistan, and, by Saudi proxy, Yemen.  So, there is little reason to expect that he will let American citizens and the world see how he and the George W. Bush administration have protected countries which have supported international terrorism.BUT … There really is a better way, and one that Congress has used before.           1.  Senators and Representatives can read the contents of the 28 Pages in camera in the House and Senate Intelligence Committees’ Secure Compartmented Information Facility (SCIF) and then openly recite from memory and discus their contents and meaning on the floor of either House.  In 1971, then-Senator Mike Gravel (D-Alaska) placed 4,100 of the 7,000 pages of The Pentagon Papers into the Congressional Record, partially by reading from some of them on the Senate Floor and, later, by inserting the remainder through an aide into the record of a meeting of his Senate Subcommittee on Buildings and Grounds.  (The Pentagon Papers was the informal name given to a secret Department of Defense study of U.S. political and military involvement in Vietnam from 1945 to 1967.)           There is constitutional and legal justification for this.2.  Article 1, Section 6 of the U.S. Constitution states:The Senators and Representatives…shall in all Cases, except Treason, Felony and Breach of the Peace, be privileged from Arrest during their Attendance at the Session of their respective Houses, and in going to and returning from the same; and for any Speech or Debate in either House, they shall not be questioned in any other Place.  [emphasis added]              3.  In ­Gravel v. United States, 408 US 606 (1972), the U. S. Supreme Court rejected the executive branch’s argument and those of lower courts that Senator Gravel and his aides     had broken the law.  In upholding the immunity of members of Congress under the Speech or Debate Clause, the court clearly stated that the clause “… was designed to assure a co-equal branch of the government wide freedom of speech, debate, and deliberation without intimidation or threats from the Executive Branch. It thus protects Members against prosecutions that directly impinge upon or threaten the legislative process. We have no doubt that Senator Gravel may not be made to answer —either in terms of questions or in terms of defending himself from prosecution—for the events that occurred at the subcommittee meeting.”   And, in fact, for almost a year now former Senator Mike Gravel has been calling for just one courageous member of Congress to step forward and become “The Mike Gravel for the 28 Pages.”  He has personally meeting with Representatives and Senators who have already read the pages asking them to step forward and do what he did, and has sent a law review article detailing how Gravel v. United States and the multiple subsequent court rulings upholding it continue to ensure members of Congress near-absolute immunity should they recite from memory what they have read of the 28 pages on the floor of the House or the Senate.It’s time to end the “good fed, bad fed” game that’s been going for almost 15 years over whether to, and who can, declassify the 28 pages of the Joint House-Senate Intelligence Committee Report on the Sept. 11 attacks.  Let’s not hear any more calls to “Let George do it” — for the President to declassify the pages which he doesn’t have the authority to do.  Let’s have Rep. Nancy Pelosi or Sen. Rand Paul or any other member of Congress read the 28 Pages and summarize them from memory on the floor of either House into the Congressional Record. Let’s finally hear some common sense, truth and wisdom from the courageous member of Congress who steps forward to be “The Mike Gravel for the 28 Pages”.  Biographic Note: ***J. Michael Springmann served in the United States government as a diplomat with the State Department’s Foreign Service, with postings in Germany, India, and Saudi Arabia. He left federal service and currently practices law in the Washington, DC, area.Springmann has been published in numerous foreign policy publications, including Covert Action Quarterly, Unclassified, Global Outlook, the Public Record, OpEdNews, and Foreign Policy Journal. He holds a JD from American University, in Washington, DC, as well as undergraduate and graduate degrees in international relations from Georgetown University and the Catholic University of America. In 2004, the American-Arab Anti-Discrimination Committee recognized Springmann as one of its Pro Bono Attorneys of the Year.***Barbara Honegger is a leading researcher, author and public speaker on the 9/11 Pentagon attack and the anthrax attacks.She has served in high-level positions in the U.S. Federal Government, including White House Policy Analyst and Special Assistant to the Assistant to the President.From 2000 to 2011, Ms. Honegger served as Senior Military Affairs Journalist at the Naval Postgraduate School, the premiere science, technology and national security affairs graduate research university of the U.S. Department of Defense.Ms. Honegger has a Bachelor of Arts (B.A.) degree from Stanford University; a Master of Science (M.S.) degree in Experimental Psychology from John F. Kennedy University; and Masters level certification in National Security Decision-making from the Naval War College, all in the U.S.

 

28 PAGINAS DESPUES … 

por Michael Springmann

 

En 2002, un Comité Mixto de Inteligencia de la Cámara y el Senado investigó los fallos de los servicios de inteligencia estadounidenses que condujeron a los ataques "terroristas" del 11 de septiembre de 2001.

El informe del Congreso totalizó 836 páginas, de las cuales el último capítulo - 28 páginas en longitud - fue y sigue siendo completamente clasificado.

Durante más de una década, miembros de la familia de las víctimas del 11-S, el copresidente de la investigación del Comité Conjunto de Inteligencia, el ex senador Bob Graham (D-Fla.), La mayoría de los miembros de la Comisión del 11-S y otros individuos Y las organizaciones han instado a la desclasificación de estas páginas, argumentando que lo que se sabe sobre ellos de los miembros del Congreso que los han leído y se han hecho públicos indica que el Reino de Arabia Saudita y posiblemente también Israel han estado involucrados en la organización, financiación y protección , al menos de algunos de los "secuestradores" de la trama del 11 de septiembre.

Las llamadas de alto nivel para la desclasificación y liberación de las 28 páginas dieron un salto cuántico el 10 de abril de 2016, con una edición especial del programa de periodismo de investigación premiado de CBS News, 60 minutos dedicado al tema, así como Nancy Pelosi (D- California), el demócrata de más tiempo en el Comité Permanente de Inteligencia de la Cámara de Representantes, pidiendo su liberación en un comunicado oficial.

Sin embargo, ningún político estadounidense quiere abrir la caja de pandora. Y pocos ciudadanos influyentes lo hacen. Los gritos que escuchamos son que el presidente Barack Obama "desclasifique" las 28 páginas, y antes de partir para su reciente viaje a Arabia Saudita, dijo que "favorecía" su liberación. No hablan en esta declaración, sin embargo, son dos hechos importantes:

1) si las páginas son de un documento de la rama ejecutiva, el propio Presidente Obama es la máxima autoridad de desclasificación en el poder ejecutivo y podría - y debe - desclasificar y liberar de inmediato; pero

2) las páginas son parte de un documento de la rama del Congreso y por lo tanto son "propiedad" del Congreso, que tiene la autoridad exclusiva para desclasificarlas y liberarlas, las cuales han sido inequívocamente escritas en papel membretado de la CIA; Y como el Congreso como órgano ha delegado esas decisiones en los Comités de Inteligencia de la Cámara y del Senado, los mismos Comités que redactaron el informe que contenía las 28 páginas tienen la única autoridad para desclasificarlas y liberarlas en cualquier momento, y el presidente, El poder ejecutivo, no lo hace.

Por lo tanto, las ramas ejecutivas y parlamentarias juegan un cínico juego de "bien alimentado, mal alimentado" con los familiares de las víctimas del 11-S y el pueblo estadounidense. Pero incluso si el presidente Obama tuviera la autoridad para desclasificar y liberar las 28 páginas, no creemos que lo hiciera. Hizo campana en finalizar la guerra en Iraq, él, en cambio, la ha continuado.

También ha luchado contra Libia, Siria, Pakistán, y, por el representante saudita,en Yemen. Por lo tanto, hay pocas razones para esperar que dejará que los ciudadanos estadounidenses y el mundo vean cómo él y el gobierno de George W. Bush han protegido a los países que han apoyado el terrorismo internacional.

PERO ... Realmente hay una mejor manera, y una que el Congreso ha utilizado antes.

1. Los Senadores y Representantes pueden leer el contenido de las 28 Páginas en cámara en la Instalación de Información Compartida Segura de los Comités de Inteligencia del Senado y luego recitar abiertamente de la memoria y discutir su contenido y significado en el piso de cualquiera de las Cámaras. En 1971, el senador Mike Gravel (D-Alaska) colocó 4.100 de las 7.000 páginas de The Pentagon Papers en el Registro del Congreso, en parte leyendo algunas de ellas en el Piso del Senado y luego insertando el resto a través de un ayudante En el registro de una reunión de su subcomité del senado en edificios y argumentos. (The Pentagon Papers fue el nombre informal dado a un estudio secreto del Departamento de Defensa de la participación política y militar estadounidense en Vietnam desde 1945 a 1967.) Hay una justificación constitucional y legal para esto.

2. El Artículo 1, Sección 6 de la Constitución de los Estados Unidos establece: Los Senadores y Representantes ... serán en todos los casos, excepto la Traición, el Delito y la Violación de la Paz, los privilegiados de Detención durante su Asistencia a la Sesión de sus respectivas Ir y volver de la misma; Y para cualquier Discurso o Debate en cualquiera de las Cámaras, no serán interrogados en ningún otro Lugar. [énfasis añadido]

3. En Gravel c. Estados Unidos, 408 US 606 (1972), la Suprema Corte de Estados Unidos rechazó el argumento del Poder Ejecutivo y los tribunales inferiores de que el Senador Gravel y sus ayudantes habían infringido la ley. Al defender la inmunidad de los miembros del Congreso bajo la Cláusula de Discurso o Debate, el tribunal declaró claramente que la cláusula "... fue diseñada para asegurar a una rama igualitaria del gobierno amplia libertad de expresión, debate y deliberación sin intimidación ni amenazas de el poder Ejecutivo. Por lo tanto, protege a los Miembros contra los enjuiciamientos que afectan directamente o amenazan el proceso legislativo.

No tenemos dudas de que al Senador Gravel no se le puede responder, ya sea en términos de preguntas o en términos de defenderse de la acusación, por los eventos ocurridos en la reunión del subcomité ". Y, de hecho, desde hace casi un año, El Senador Mike Gravel ha estado pidiendo que sólo un valiente miembro del Congreso se adelantara y se convirtiera en "The Mike Gravel for the 28 Pages".

Se ha reunido personalmente con representantes y senadores que ya han leído las páginas pidiéndoles que den un paso adelante y hagan lo que él hizo, y ha enviado un artículo de revisión de la ley que detalla cómo Gravel v. Estados Unidos y las múltiples resoluciones judiciales subsecuentes que lo respaldan continúan garantizando a los miembros del Congreso de inmunidad casi absoluta que deben recitar de memoria lo que han leído de las 28 páginas en el piso de la Cámara o el Senado.

Es hora de poner fin al juego "bien alimentado y mal alimentado" que lleva casi 15 años  y quién puede, debe desclasificar las 28 páginas del Informe de la Comisión Mixta de Inteligencia del Senado sobre los ataques del 11 de septiembre.

No vamos a oír más llamadas a "Deja que George lo haga" - para que el Presidente desclasifique las páginas que él no tiene autoridad para hacer.

Vamos a tener la representante Nancy Pelosi o el senador Rand Paul o cualquier otro miembro del Congreso leer las 28 páginas y resumirlos de memoria en el piso de cualquiera de las Cámaras en el Registro del Congreso.

Vamos a escuchar finalmente el sentido común, la verdad y la sabiduría del valeroso miembro del Congreso que se adelanta a ser "The Mike Gravel for the 28 Pages".

Michael Springmann

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J. Michael Springmann trabajó en la Administración de Comercio Internacional del Departamento de Comercio de los Estados Unidos. Es ex diplomático del Servicio Exterior del Departamento de Estado, con puestos en Alemania, India y Arabia Saudita como Oficial Económico / Comercial y Oficial Político y Económico (ambos en Stuttgart), Agregado Comercial (Nueva Delhi) y Jefe de la División de Servicios No Gubernamentales - Sección de visas de inmigrantes (Jeddah). Su última asignación fue Analista Económico para América Latina y el Caribe en la Oficina de Inteligencia e Investigación del Departamento de Estado; Washington, D.C.
Es autor y publicó varios artículos sobre temas de seguridad nacional, en particular los relacionados con las relaciones entre la CIA y el Departamento de Estado.

Ahora es un abogado en la práctica privada, en Washington, D.C., Maryland y Virginia.